¿Qué es un dominio web? La mejor guía introductoria

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Si tienes un negocio que deseas llevar al mundo digital, seguramente ya sabes que necesitas un dominio para tener una página web. Sin embargo, es posible que tengas dudas o confusión con algunos términos. ¡No te preocupes! Es normal cuando empiezas.

En GoDaddy te apoyamos para que tus pasos en la web siempre sean firmes. Por eso, en este artículo te compartimos una guía comprensiva sobre dominios de internet, desde las definiciones básicas hasta lo último en estrategia digital.

Índice

  1. ¿Qué es un dominio de internet y cuál es su importancia para un sitio web?
  2. Elementos que forman la estructura de un dominio de internet
  3. Tipos de dominios web
  4. Diferencia entre dominio y URL
  5. ¿Cómo funciona un dominio y cuál es el rol del Servidor de Nombres de Dominio?
  6. ¿Cómo puedo registrar un dominio web?
  7. ¿Cómo hacer que mi dominio aparezca en internet?
  8. Protección de marca y otras consideraciones sobre registro de dominios
  9. Ahora que estoy listo para comprar un dominio, ¿qué sigue?

 

1. ¿Qué es un dominio de internet y cuál es su importancia para un sitio web?

A grandes rasgos, un dominio web es el nombre único que se le asigna a un sitio web. Haciendo una analogía: si un sitio web es una casa, el dominio es su dirección.

Cada sitio web tiene un nombre de dominio, y este nombre es único para cada sitio.

 

En términos prácticos, el dominio es una dirección virtual que identifica la presencia en internet de una persona, empresa u organización, y que sirve para dirigir a los visitantes hacia un sitio web, así como para crear cuentas personalizadas de correo electrónico.

Estrictamente hablando, el dominio es una cadena de caracteres única que un usuario debe ingresar a un navegador web para acceder a un sitio web específico.

Por ejemplo, para visitar el sitio de GoDaddy no basta con escribir “GoDaddy” en la barra de direcciones, ya que esto solamente le indicará al buscador que se ponga a buscar todo lo relacionado con GoDaddy, como se ve en este ejemplo:

Busca el dominio de GoDaddy

Así, para acceder directamente al dominio de GoDaddy lo correcto sería escribir: godaddy.com.

Ahora, una breve explicación técnica…

Internet es una inmensa red de computadoras conectadas entre sí a través de una infraestructura global. Para identificarlas, a cada computadora se le asigna una dirección Protocolo de Internet (IP en inglés), que es una compleja cadena de números y letras que las computadoras usan para reconocer un sitio web. Una dirección IP típica se ve así:

172.16.254.1

¡Imagínate que tuvieras que recordar todos estos números para visitar tus páginas web favoritas! Pues precisamente los dominios de internet fueron inventados para resolver este problema.

De ahí la importancia de tener un nombre de dominio simple y fácil de recordar, dado que esto ayuda a que las personas puedan encontrar tu sitio web sencillamente.

 

Ahora, los nombres posibles para tener un sitio web son finitos, así como la competencia por estar en la mente de los usuarios, así que existe una alta demanda en el mercado de dominios de internet. Como resultado, cada nombre de dominio tiene un valor monetario y se puede comprar, vender e intercambiar a través de varios distribuidores en línea, como GoDaddy.

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2. Elementos que forman la estructura de un dominio de internet

Muchas veces se habla de diferentes tipos de dominios, pero en realidad todo se reduce a los dos componentes principales del dominio web: un nombre y una extensión de dominio.

Dominio de GoDaddy
Partes del dominio de GoDaddy

El nombre de dominio es básicamente la parte que va después del “www.” (o, en el caso de tu correo, lo que sigue al signo de @) y la extensión de dominio es la parte final de la dirección web (“.com” en el ejemplo).

3. Tipos de dominios web

Utilizando un lenguaje más técnico, el nombre y la extensión representan a los dos niveles que construyen un dominio web, y existen términos específicos para identificarlos: la extensión se conoce como dominio de nivel superior (TLD por sus siglas en inglés) y el nombre se identifica como dominio de segundo nivel (SLD). En el ejemplo que mostramos arriba, el nombre de dominio “godaddy” es el SLD y la extensión “.com” es el TLD.

Estos términos suenan complejos, pero podemos aclararlos al explicar los tipos de dominios que existen:

Dominios de nivel superior (TLD)

También denominados sufijos o extensiones de dominio, los TLD son el segmento final del nombre de un dominio. Como ya lo mencionamos, el TLD en nuestro ejemplo sería “.com”.

La Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN), que es una organización sin fines de lucro con sede en Estados Unidos, es la encargada de crear e implementar las políticas para los nombres de dominio, así como de verificar los registros de sitios en las diferentes extensiones disponibles. Para ICANN, hay dos tipos principales de extensiones de dominio:

  • Dominios genéricos o gTLD (generic Top-Level Domain)

Son el tipo más común de extensión. Las 5 más utilizadas son: .com, .net, .org, .edu y .gob. Su función es definir el propósito de un sitio web, por ejemplo para fines comerciales (.com) o educativos (.edu).

Y últimamente han aparecido muchos dominios genéricos nuevos. Algunos ejemplos son:

Ejemplos de nuevos dominios genéricos
Nuevos dominios genéricos GoDaddy

Aunque hoy en día no son tan utilizadas, en un futuro no muy lejano estas extensiones podrían convertirse en la norma entre los usuarios, ya que brindan más oportunidades de encontrar un nombre de dominio que refleje más fielmente la naturaleza de las empresas o el enfoque de un sitio web.

En GoDaddy puedes consultar y adquirir los nuevos dominios disponibles en la web. Visita este enlace: godaddy.com/tlds/gtld.

  • Dominios geográficos o ccTLD (country code Top-Level Domain)

Se utilizan para localizar un dominio en un territorio o país determinado. Se conforman por dos letras asociadas con el país de origen, por ejemplo: .mx es la extensión para México, .us para Estados Unidos y .uk para el Reino Unido.

Muchas compañías u organizaciones prefieren registrar su dominio con estas extensiones para señalar que están ubicadas en dicho país o que hacen negocios en cierta región.

Dominios de segundo nivel (SLD)

Es la sección después del www. y antes de la extensión o TLD, y es la parte más importante del dominio porque representa la identidad principal del sitio web ante los usuarios.

Así, el papel del SLD es reforzar la identidad de la marca o del sitio web. En nuestro ejemplo, justamente, la marca y el dominio son uno mismo: GoDaddy.

Dominios de tercer nivel

Existe una subcategoría de los TLD, que consiste en combinar un dominio genérico de primer nivel con una extensión de país. El ejemplo más claro es “.com.mx”.

Esta es la opción a la que acuden muchos negocios nuevos que quieren registrar un dominio que ya está ocupado en el TLD de primer nivel, además de que suelen ser más económicos.

Relacionado: Conoce a profundidad los tipos de dominios de internet.

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4. Diferencia entre dominio y URL

Antes hablamos sobre los caracteres que conforman al nombre de dominio, y quisimos incluir este punto particular porque sabemos que algunas personas pueden confundir al dominio con la URL, pese a que existen diferencias sustanciales.

¿Qué es una URL?

URL son las siglas en inglés de Uniform Resource Locator o Localizador Uniforme de Recursos, que es la dirección específica asignada a cada uno de los recursos disponibles en la red, con la finalidad de que estos puedan ser localizados o identificados. Por ejemplo, la siguiente URL:

https://mx.godaddy.com/domains/domain-name-search

Te lleva directamente al sitio de GoDaddy donde se encuentra nuestro buscador de nombres de dominio.

Ejemplo de URL de GoDaddy
Una página en el dominio de GoDaddy

Como puedes ver, esta URL contiene el dominio principal de GoDaddy (godaddy.com) y otros elementos:

  • El protocolo y el certificado de seguridad. El inicio de una URL es el protocolo de entrada, que indica al navegador cómo acceder a un recurso web específico. La mayoría de las direcciones web utilizan HTTP (Protocolo de transferencia de hipertexto) o el estándar recomendado HTTPS (HTTP con certificado de seguridad SSL). En el ejemplo anterior, “https://” es el protocolo de seguridad.

Cabe mencionar que en los inicios de internet, los certificados de seguridad sólo los utilizaban los sitios de eCommerce para proteger los datos financieros de sus clientes. Hoy en día, hasta los sitios web informativos los utilizan para darle seguridad al usuario que navega por sus páginas. La forma más fácil de identificarlo es por el símbolo del candado junto a la URL:

Certificado de seguridad SSL
Certificado de seguridad SSL

Aprende más en: ¿Qué significa SSL?

  • El subdominio. Es un subgrupo de los tipos de dominio ya mencionados y sirve para crear secciones diferenciadas dentro del dominio principal. Si la URL incluye un subdominio, éste viene antes del nombre del dominio, separado por un punto. En nuestro ejemplo, https://mx.godaddy.com/domains/domain-name-search, mx. es el subdominio. (Ojo: no confundir con una extensión .mx, que en este caso sería otro dominio totalmente distinto al principal de GoDaddy).

Como podrás notar, no todos los subdominios incluyen las siglas www. de World Wide Web antes del nombre de dominio, y tú como usuario quizá ya te acostumbraste a escribirlo sin las iniciales “www” porque los navegadores completan la información por ti. Las URLs sin subdominio también son comunes.

Aprende más en: Descubre qué es el servicio DNS.

  • La ruta. Esta sección de la URL define el recurso exacto que se va a mostrar en el navegador web. Es todo lo que aparece después del nombre de dominio. En el ejemplo, la ruta sería: /domains/domain-name-search. Es importante notar que la ruta siempre empieza con una diagonal (/) y distingue entre mayúsculas y minúsculas.
  • El directorio o subcarpeta. Esencialmente, esta sección de la URL es una carpeta dentro del sitio web principal que alberga el recurso específico. En nuestro ejemplo, /domains/ es el directorio. Algunas URL tienen subcarpetas dentro de los directorios.
  • El nombre del archivo. Es la última sección de la URL. Le indica al servidor web el documento exacto que debe mostrar al usuario final. En nuestro ejemplo, el archivo o página es /domain-name-search. Las extensiones de archivo comunes incluyen .pdf, .png y .html.

Con todo lo visto hasta ahora, en el siguiente gráfico podrás ver claramente las partes que conforman una URL:

Partes de una URL
Conoce las partes de una URL

En conclusión, la principal diferencia entre dominio y URL es que el primero es el nombre del sitio web, mientras que el segundo se utiliza para acceder a una página específica del sitio web. Así, cada página, imagen o medio tiene una URL única.

Pro tip: como buena práctica se aconseja que las URLs de tu sitio no tengan caracteres especiales, porque los navegadores no leen bien esta información.

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5. ¿Cómo funciona un dominio y cuál es el rol del Servidor de Nombres de Dominio?

Ahora sabes que el dominio web es el nombre de tu sitio en internet, que tiene dos secciones principales –digamos que es como el nombre y apellido de una persona– y que los elementos “extra” que agregues a ese dominio servirán para encontrar una página o archivo específico en internet. Ahora llega el momento de explicar cómo funciona todo en conjunto…

A grandes rasgos, un Domain Name System –también denominado Servidor de Nombres de Dominio o DNS por las siglas del inglés– es una gran base de datos que contiene muchas direcciones IP (¿recuerdas que hablamos de ellas en el primer punto?), así como el listado de personas, entidades o empresas que reclaman la propiedad sobre dichos sitios.

El proceso que te permite ingresar a un sitio web a través de un sistema DNS ocurre en milisegundos y de forma imperceptible para el ojo humano. A continuación lo resumimos:

  1. Cuando escribes el dominio www.ejemplo.com en tu navegador web y das clic al botón Enter, inmediatamente se envía una solicitud al proveedor de servicios de internet (ISP en inglés, es decir, tu compañía telefónica o proveedor de banda ancha) que cuenta con servidores DNS propios, también llamados solucionadores de DNS.
  2. El solucionador de DNS de tu ISP reenvía la solicitud a un servidor de nombres de raíz, que revisa si en los servidores del ISP existe alguna referencia almacenada en caché (temporalmente) sobre la IP o la fuente directa del dominio www.ejemplo.com. Si es así, el solucionador recibe los datos de la página; si no, acude a un nivel superior.
  3. Entonces, el solucionador de DNS reenvía la solicitud a un servidor de nombres de dominio superior, donde se ubican todos los dominios .com. Este DNS responde a la solicitud con la información sobre algún servidor de nombres asociado con el dominio www.ejemplo.com (por ejemplo, algún DNS de GoDaddy).
  4. El solucionador acude al DNS de GoDaddy asociado con www.ejemplo.com, obtiene la dirección IP (por ejemplo: 172.16.254.1) asociada y la transmite de regreso al usuario.
  5. Finalmente, el navegador web obtiene la IP, recupera los archivos del sitio web y te muestra la página web en tu pantalla.
Aprende de DNS con GoDaddy
Ejemplo de consulta de dominio de internet

¿Y por qué es importante el DNS?

Como mencionamos anteriormente, un DNS se utiliza comúnmente para asignar nombres de dominio a direcciones IP, particularmente la dirección IP del hosting donde se aloja tu dominio. Saber esto es importante en caso de tener que redirigir tu dominio a otro servicio de hosting.

Por eso es fundamental que, al adquirir un dominio, registres el DNS del hosting que vayas a utilizar para alojar tu página web. A este proceso se le conoce como “apuntar el dominio a los DNS del hosting”.

En general, los DNS de un dominio utilizan dos direcciones IP: una para el DNS primario y otra para el DNS secundario. Esto se hace en caso de que la primera IP tenga problemas o deje de funcionar. Normalmente se parecen a esto:

ns1.ejemplo.com
ns2.ejemplo.com

Así, si tu dominio no está correctamente configurado o tus DNS no apuntan a un hosting particular, los usuarios de internet no podrán acceder a tu sitio y verán un error como este:

Ejemplo de error de DNS
Ejemplo de error de DNS

Aprende más en: Descubre qué son los servicios DNS.

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6. ¿Cómo puedo registrar un dominio web?

Antes de comprar tu dominio, es importante que conozcas la estructura a través de la cual se realiza el registro en internet. En este proceso participan tres actores esenciales que, ordenados de forma jerárquica, se llaman registro, registrador y registrante:

  • Registro. Es la organización que posee los derechos de las extensiones de dominio. El registro se encarga de crear dominios de nivel superior, así como de establecer las pautas para usar los TLD y distribuir los derechos para vender esos dominios a los registradores. Algunos registros populares son:
  1. Donuts
  2. VeriSign
  3. Afilias
  4. Amazon Registry Services
  5. Global Registry Services

Por mencionar un ejemplo: Donuts es el registro propietario de la extensión .world y GoDaddy trabaja con esta compañía para ofrecer estos dominios directamente en su plataforma.

  • Registrador. Es la plataforma mediante la cual se pueden adquirir dominios. Es el intermediario ante el registro para vender extensiones a los usuarios que quieren adquirirlas.
Siempre que quieras comprar un dominio deberás acudir con un registrador. El mejor ejemplo de un registrador de dominios es GoDaddy.

 

Esta estructura permite que varios registradores ofrezcan las mismas extensiones de dominio, y explica también por qué es posible encontrar un mismo nombre de dominio en varios registradores.

Además de la compra-venta, otras funciones del registrador son: administrar, renovar o transferir los registros de nombres de dominio a otros registradores, y ofrecer un sistema para gestionar los registros de los usuarios.

  • Registrante. Es la persona, entidad o empresa que registra un dominio en un registrador. Es decir, es el dueño del dominio.

En palabras más simples, tú como registrante podrías comprarle “ejemplo.com” al registrador GoDaddy, pero a su vez GoDaddy trabajó con el registro de VeriSign para poder ofrecerte ese dominio.

Y una vez que hayas encontrado tu dominio ideal, debes seguir estos sencillos pasos para registrarlo:

  1. Ir con un registrador y verificar la cuota de registro del dominio que quieres.
  2. Crear una cuenta con el proveedor de tu elección.
  3. Pagar el dominio, lo cual te dará derecho a ser propietario de ese dominio por una cantidad determinada de tiempo.
  4. Si lo deseas, puedes obtener servicios adicionales como seguridad SSL si tu proveedor los ofrece.

Podría interesarte leer: Aprende a crear un dominio web con estos 6 pasos.

Si quieres registrar tu dominio con GoDaddy, te dejamos este video con los pasos a seguir:

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7. ¿Cómo hacer que mi dominio aparezca en internet?

Para llevar tu propuesta a internet, además de un dominio necesitarás tener bajo control los elementos básicos de la web, que son sitio, página y hosting.

El sitio y la página los conoces bien: uno es el conjunto de páginas y archivos (como imágenes o videos) que conforman todo (“ejemplo.com”) y la otra es lo que ve el usuario en una sola URL dentro del sitio (“ejemplo.com/yy” y “ejemplo.com/xx”). El objetivo de ambos es producir una experiencia a los potenciales visitantes de tu sitio.

Por su parte, el hosting o alojamiento web son las computadoras donde se almacenan los datos de tu sitio en línea. A estas computadoras se les denomina servidores, y las empresas de hosting como GoDaddy ofrecen servidores web como un servicio.

Retomando la analogía que escribimos al principio, el dominio es la dirección, el sitio web es la casa, una página web puede ser uno de los ladrillos y el hosting es el terreno donde está construida.

 

Para que tengas un mayor control sobre los datos de tu sitio, así como de la configuración de sus servidores, lo más recomendable es comprar tu dominio y hosting de una misma compañía. Así también podrás administrarlos con una sola cuenta y aprovechar los descuentos que suelen ofrecer por adquirir un paquete con ambos servicios.

Si acaso ya contrataste estos elementos por separado, ¡no te preocupes! Solamente necesitarás enviar a tu proveedor de hosting la información proporcionada por el sistema de denominación de dominio, o DNS.

Aprende más en: ¿Cuál es la diferencia entre hosting y dominio?

8. Protección de marca y otras consideraciones sobre registro de dominios

Debes considerar que puedes usar tu nombre con varias extensiones (o sea, con diferentes dominios de nivel superior), pero sólo se pueden registrar una vez. Es decir, puedes conseguir “spaclinic.com” y “spaclinic.mx”, pero si alguien más ya compró el dominio “spaclinic.com” ya no podrás usarlo. Así que es importante registrar tu dominio lo antes posible para evitar perder el nombre perfecto para tu página, y evitar que otras personas o compañías puedan realizar acciones especulativas con tu nombre.

Y algo todavía más importante es que, antes de efectuar el registro, te asegures de verificar que el nombre elegido de dominio no pertenezca a una marca registrada, ya que podrías tener problemas judiciales por apropiación indebida de propiedad intelectual.

Aprende más en: ¿Por qué considerar diferentes nombres de dominio para tu empresa?

Estas son otras cuestiones que debes tomar en cuenta antes de registrar un dominio de internet:

  • Opciones a la medida. En el mercado hay varias promociones de paquetes donde puedes adquirir hosting web con dominio incluido. Aquí sólo debes asegurarte de elegir el plan que más te convenga, para que no pagues un espacio de almacenamiento o una cantidad de dominios que no vas a usar.
  • Validez del registro. Entre los varios datos del contrato de registro debe aparecer tu nombre como registrante (propietario) y como contacto administrativo. Aunque también puedes registrarte como anónimo.
  • Herramientas de administración. El registrador debe ofrecerte una plataforma para hacer modificaciones básicas en los datos de tu registro de dominio como son: cambiar y actualizar el contacto administrativo y de facturación; redirigir el dominio a una URL diferente; modificar las DNS del dominio; revisar la fecha de expiración del registro para renovación.
  • Estabilidad y soporte técnico. Un registrador serio siempre estará disponible para resolver tus dudas y responder en caso de problemas técnicos. Asimismo, los registradores de prestigio no desaparecerán de la noche a la mañana, por lo que tendrás certeza de que tu dominio siempre estará ahí.

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9. Ahora que estoy listo para comprar un dominio, ¿qué sigue?

Está más que claro que el marketing digital es imprescindible en esta época de tecnologías móviles y redes sociales. Tan sólo por mencionar un dato, los expertos estimaron en el año 2019 que más de 155 millones de personas en América Latina adquirirían productos y servicios en línea, un 18% más comparado con las 126.8 millones de compras registradas en la región dos años antes.

Considerando este dato, debes pensar que tener un dominio web te da la posibilidad de crear una presencia digital atractiva y accesible en todo momento, dirigida a los consumidores de hoy que usan internet para cualquier consulta: desde decidir qué desayunar hasta planear sus vacaciones o una boda.

 

Ahora que aprendiste el funcionamiento de los dominios de internet, sus características y las particularidades del proceso de registro, estás listo para dar el primer paso hacia la creación de tu sitio web. Para eso te recomendamos el Creador de páginas web de GoDaddy, una herramienta de edición y publicación en línea que te ayuda a crear una página web fácilmente y sin necesidad de contar con habilidades técnicas.

Con esto concluimos la guía sobre dominios, pero aquí te dejamos este material adicional para que profundices tu conocimiento sobre el tema:

  1. Claves para elegir el nombre de dominio perfecto
  2. Precio de dominios: ¿cuánto cuesta comprar un nombre para tu sitio web?
  3. Compra un dominio web con GoDaddy
  4. Sorprendentes formas de usar tu dominio (no todo es para sitio web)
  5. Obtén un dominio para correo electrónico profesional (ej. ceo@miempresa.com)
  6. Correo personalizado con dominio propio: reglas básicas
  7. ¿Cuándo vence mi dominio y qué hacer si todavía lo quiero?